Дерево Генерала Шермана – самий величезний живий організм на планеті

Сполучені Штати Америки – величезна країна, що займає майже половину материка. На території держави кілька кліматичних зон, є посушливі регіони, існують місця з вічнозеленими вологими і лісовими масивами. Приблизно половина земель країни зайнято під гірськими хребтами. Таке розмаїття позначилося на формуванні унікальної рослинності.

Ліс Гігантів

У штаті Каліфорнія є унікальний національний парк Ліс Гігантів. Тут ростуть найбільш високі секвої в світі, включаючи найбільше дерево на планеті – Генерал Шерман.

Парк являє собою величезну територію для приємного проведення часу. Одне з дерев, що впали на дорогу дерев навіть не прибрали, а просто зробили в ньому своєрідний тунель під назвою Tunnel Log, через який можуть проїхати автомобілі.

На території є кам’яні каньйони і красиві річки в оточенні древніх дерев. Потрапляючи сюди, люди відчувають себе у казковій країні. Крім цього, в штаті практично завжди сонячна погода. Територія представлена гірським рельєфом висотою від 400 до 4 421 метрів над рівнем моря. Парк славиться не тільки деревами, тут є унікальні печери, яких налічується більше 250. Одна з них завдовжки 32 кілометри. Але відвідати вдасться лише одну – Кришталеву.

Загальна площа паркової зони, де росте дерево Генерала Шермана, – 1 635 квадратних кілометрів. Заснований він у 1890 році з єдиною метою – зберегти ліси секвой. На території росте два види цього роду дерев:

  • вічнозелене або червоне дерево;
  • гігантське.

У XIX столітті в країні спостерігалася жахлива ситуація, коли без будь-якого контролю знищувалися лісові масиви з унікальними рослинами, але все ж вдалося зберегти ліси і практично тільки з молодими деревами.

Крім секвой, в парку ростуть не менш красиві дерева: сосна Ламберта, дугласова ялиця, орегонська сосна та інші.

Дивіться також:  Принцип роботи блокчейна.

Секвойя

Багато вчених, ботаніки досліджували і вивчали ці унікальні дерева. Викопні зразки деревини дали можливість з’ясувати, що вони витягуються в середньому до 100 метрів у висоту при середньому діаметрі стовбура – 11 метрів. Росли секвої ще в юрський період. В середньому це унікальна рослина може прожити 4 тисячі років.

Секвойя має товсту кору, яка практично не горить, вона волокниста. За відчуттями, якщо доторкнутися до стовбура, то здається, що рука провалюється всередину дерева.

На сьогоднішній день ці дерева ростуть виключно в Каліфорнії і Південному Орегоні. Пов’язано це з тим, що рослини дуже люблять вологість, а в цих штатах вона завжди на належному рівні, принесена туманами з вод Тихого океану.

Дерево Генерала Шермана

Це дерево є представником роду секвойядендрона гігантського. Воно лідирує в світовому списку за обсягом і масі, простіше кажучи, є самим важким і величезним живим організмом на планеті. На Землі існують ще й інші «важковаговики», але вони не найвищі по відношенню до цього дерева.

Цікавий факт, що до середини 1940 року існував ще один подібний унікальний екземпляр – Гігант Крэннелл-Крик. Однак його спиляли. Його обсяг був більше обсягу дерева Генерал Шерман приблизно на 20 %.

Розміри рослини

Висота рослини – 83,8 метра, окружність біля землі – 31,3 метра.

Інші показателиприведены нижче в таблиці.

Висота Діаметр стовбура в метрах
1,4 7,7
18 5,3
55 4,3

Найбільша гілка в діаметрі становить 2,1 метра. Перша гілка від землі розташована на висоті 39,6 метрів. За найскромнішими підрахунками, ширина крони становить 32,5 метра в діаметрі. Згідно вимірам, об’єм стовбура становить 1 487 тисячі кубічних метрів.

У 1938 році підрахували загальну масу рослини – вийшло близько 1 910 тонн. Тоді ж вирахували масу стовбура – 1 121 тонн.

Дивіться також:  Аутсорсинг - що це таке? Визначення, види, особливості і договір

Свою назву рослина отримала в 1879 році, а дано воно на честь героя Громадянської війни.

Найстаріше чи ні?

Довгий час не вщухали суперечки щодо віку самого великого дерева – Генерала Шермана. Багато фахівців в області ботаніки стверджували, що йому більше 3 тисяч років. Сучасні методики розрахунку віку рослинності дали зовсім інші показники. Виявилося, що рослина досить молоде, йому близько 2 тисяч років.

У тій же Каліфорнії росла сосна, вік якої був 4 484 тисячі років, однак, її зрубали у минулому столітті, тобто на той момент дерево Генерала Шермана не було найдавнішим рослиною. В той же проміжок часу було зрубано кілька секвой, вік яких перевищував 3 тисячі років. Проте вчені ще сподіваються, що зможуть знайти на планеті більш старі дерева.

У 2006 році стався інцидент: від самого великого дерева на планеті Генерал Шерман відпала гілку. Її довжина 30 метрів, а діаметр становив 2 метри. На момент падіння біля дерева нікого не було, тому, на щастя, ніхто не постраждав. Однак була пошкоджена оглядовий майданчик, і паркан отримав вм’ятину. За запевненням вчених, падіння гілки є не наслідком проблем з рослиною, а лише природним ходом подій і своєрідним механізмом захисту дерева від природних катаклізмів. Навіть падіння такої величезної гілки не позбавило рослина статусу самого великого у світі.