Південна Америка: рельєф і корисні копалини

Вивчають рельєф Південної Америки в 7 класі, тому багато хто, напевно, чули про Андах, Патагонії, Амазонської низовини і т. д. Можливо, наша стаття буде цікава не тільки учням школи, але і тим, хто хоче освіжити свої знання про далекому континенті. У ній ми розповімо про головні форми рельєфу Південної Америки.

Географія материка

На карті континент знаходиться нижче Північної Америки, з’єднуючись з нею вузьким Панамським перешийком. Більша його частина знаходиться в Південній і Західній півкулях. Його береги омивають води Атлантичного і Тихого океанів.

Площа Південної Америки четверта в світі і займає 17 840 000 км2. На її території проживає 390 млн осіб, 12 самостійних і 3 залежних держави. Найбільші з них: Бразилія, Аргентина, Болівія, Колумбія і Перу. Всі вони, крім Французької Гвіани, належать до країн Латинської Америки. Величезну, правда не завжди позитивну роль у їх розвитку зіграли колоністи з Іспанії, Франції і Португалії.

Форми рельєфу на материку Південній Америці дуже різноманітні і представляють як високі гори, так середньовисотні плоскогір’я і низовини. З півночі на південь континент простягнувся на 7350 кілометрів, охопивши шість кліматичних поясів – від північного до південного субекваторіального помірного. На більшій частині умови жаркі і дуже вологі, а температура не опускається нижче +5 °С.

Своєрідний клімат та рельєф Південної Америки зробили її рекордсменом в деяких областях. Так, на континенті знаходиться найвищий вулкан, найбільша в світі річка і найвищий водоспад. А завдяки великій кількості опадів, материк є самим вологим на планеті.

Рельєф Південної Америки

Коли-то Південна Америка була частиною континенту Гондвани разом з Антарктидою, Австралією та Африкою. Після їх відокремлення один від одного вона надовго перетворилася у величезний острів, до тих пір, поки не виникло Панамський перешийок.

Дивіться також:  Костюм домовичка для дитини. Повернення Кузі

Форми рельєфу, розташовані на материку Південна Америка, розділяють її на дві великі області: рівнинно-плоскогорную на сході і гірську на заході. Середня висота всій території континенту становить приблизно 600 метрів.

В основі східної частини Південної Америки лежить давня платформа, тому місцеві ландшафти переважно рівнинні. Вони представлені Амазонської, Оринокской і Ла-Платской низовинами, Патагонским плато, Бразильським і Гвіанським плоскогір’ями. На крайньому південно-сході розташована западина Салінас-Чикас – найнижча точка на континенті з висотою -42 метра.

На заході тягнуться гори Анди. Це молоді геологічні утворення, що сформувалися в ході щодо недавньої (приблизно 50 млн років тому) вулканічної активності. Втім, процес їх утворення не закінчений, тому виверження вулканів і землетруси можна спостерігати і зараз.

Височини

У рельєфі Південної Америки присутні кілька піднесених областей, іменованих нагір’ями і плоскогір’ями. Одна з таких областей (Центрально-Андське нагір’я) розташувалася прямо посеред Анд. Тут вулканічні плато перемежовуються плоскими рівнинними ділянками, а середні досягають висоти 4000 метрів.

Форми рельєфу на сході набагато нижче. Там розташувалося велике Бразильське нагір’я, що охоплює близько 5 млн км2. Його найвищою точкою є гора Бандейра (2890 м), хоча на більшій частині території воно піднімається на висоту від 200 до 900 метрів. Нагір’я являє собою плоскі ділянки з окремими виступами гірських хребтів і плато з дуже крутими, практично вертикальними схилами. Схожим є невелике Гвіанське плоскогір’я на півночі, яка за походженням є частиною Бразильського.

Поділ

Низовинні рівнини охоплюють значну частину материка, і займають територію між горами і плоскогір’ями Південної Америки. Вони розташовані в місцях прогинів платформи-фундаменту, що створює відмінні умови для утворення боліт і річок з глибокими долинами (Амазонки, Ла-Плата, Оріноко, Парана).

Амазонська низовина є найбільшою на континенті і на всій планеті. Вона розтягнулася на півночі континенту від підніжжя Анд до узбережжя Атлантичного океану. На південно-сході її обрамляє Бразильське плоскогір’я.

Дивіться також:  Великі Моголи - історія, особливості та цікаві факти

Площа Амазонської низовини – 5 млн км2. Тут протікає найбільша на Землі ріка, Амазонка, разом з численними притоками. На заході рельєф низовини плоский і рівний, на сході він порізаний кристалічними породами, що виходять на поверхню. Річки в східній частині Амазонії не такі каламутні, як у західній, усіяні численними порогами.

Величезні ділянки заболочені низовини і вкриті непрохідними джунглями вологих екваторіальних лісів. Це один з найменш вивчених регіонів світу, населений анакондами, кайманами, пумами, тапирами, броненосцями, капибарами, оленями-мазама і іншими унікальними мешканцями.

Андські Кордильєри

За походженням Анди являють собою частину північноамериканських Кордильєр. Вони проходять уздовж усього західного узбережжя континенту, на території семи держав, і є найдовшою гірською системою в світі (9 000 км). Це головний вододіл материка, в якому бере початок річка Амазонка, а також притоки Оріноко, Парагваю, Парани і т. д.

Анди – друга по висоті гірська система. Її найвищою точкою є гора Аконкагуа в Аргентині (6960,8 м). По рельєфу та іншим природним особливостям розрізняють Північні, Центральні і Південні Анди. В цілому гори складаються з численних меридіональних хребтів, розташованих паралельно один до одного, між якими знаходяться западини, плоскогір’я або плато. На деяких масивах лежать постійні сніги і льодовики.

Острови і узбережжя

На півночі обриси материка переважно прості, берегова лінія порізана не сильно. Вона не утворює глибоко вдаються в сушу заток і сильно витягнутих в море півостровів. Береги в основному плавні і тільки в районі Венесуели спостерігається скупчення невеликих острівців.

На південь ситуація змінюється. Материк поступово звужується, а його береги поцятковані бухтами, затоками і лагунами. Уздовж узбережжя Чилі і Аргентини до Південній Америці примикає безліч островів. Тільки в складі архіпелагу Вогняна Земля їх налічується більше 40 тисяч.

Дивіться також:  Tomb Raider: Лара Крофт: опис, трейлер, дата виходу.

Далеко не всі з них жилі, наприклад, Фолклендські острови. Зате на багатьох є фіорди, вкриті льодовиками гори, ущелини і величезна різноманітність тварин. Саме тому більшість південних прибережних територій включено в національні парки і навіть охороняється ЮНЕСКО.

Корисні копалини

Геологічна будова і різноманітність рельєфу Південної Америки позначилися і на її природних ресурсах. Континент особливо багатий корисними копалинами, в його надрах можна виявити як мінімум половину таблиці Менделєєва.

Гірські хребти Анд містять залізні, срібні, мідні, олов’яні, поліметалічні руди, а також сурму, олово, золото, селітру, йод, платину і дорогоцінні камені. Колумбія вважається лідером з видобутку смарагдів, Чилі займає перші світові позиції з видобутку міді і молібдену, Болівія славиться запасами олова.

Прогини, що обрамляють Анди, містять родовища нафти, кам’яного вугілля і природного газу. Нафтою також багато океанічне дно поблизу материка і великі рівнини на сході. В одній тільки Амазонської низовини доведені запаси нафти складають близько 9000 млн тонн.

Потужним джерелом корисних копалин виступає Бразильське нагір’я, повністю розташоване на території Бразилії. На території країни знаходяться великі родовища алмазів, цирконію, танталу, слюди, вольфраму, є світовим лідером з видобутку ніобію.

На території Аргентини – другий за розмірами країни континенту, розташовуються родовища мармуру, граніту, сірки, бурого вугілля, берилію, урану, вольфраму, міді, природного газу і нафти.

Висновок

Рельєф Південної Америки поєднує в собі давні геологічні утворення і зовсім молоді і активні форми. Завдяки цьому ландшафти континенту представлені горами і вулканами, плато і плоскогір’ями, низовинами і западинами. Тут є льодовики, фіорди, глибокі долини річок, високі водоспади, каньйони і ущелина. Таке різноманіття рельєфу відбилося і на природі континенту, зробивши багато його об’єкти справжнім надбанням планети.