Британські острови. Географія і історія

Британські острови є архіпелагом, розташованих на північний захід від європейського континенту і відокремлює Атлантичний океан від Північного моря. У теж час острови відокремлені від материкової частини Європи двома протоками Ла-Маншем і Па-де-Кале. Держави Британських островів мають давню історію та багаті традиції демократії і ринкової економіки. На карті сучасної Європи вони займають особливе місце, так як саме на їх території відбувалося формування образу сучасного капіталізму.

Географія Британських островів

Сукупна площа островів архіпелагу перевищує 315 мільйонів квадратних кілометрів, але переважна кількість островів мають вкрай скромні розміри. Самими великими островами є Великобританія і Ірландія. На Британських островах знаходяться дві держави: Республіка Ірландія та Сполученого Королівства Великобританії і Північної Ірландії. Крім того, деякі з островів мають особливий статус коронних володінь правлячого дому Великобританії.

Крайня північна і крайня південна точки знаходяться на відстані в тисячу кілометрів один від одного, а в ширину архіпелаг становить вісімсот кілометрів. Крайньою північною точкою островів є мис Херма-Несс. Крайньою південною точкою вважається мис Лізард, розташований в англійському графстві Корнуолл. Мис Лоустофт називають самою східною точкою архіпелагу, в той час, як самої західної є мис Слайн-Хед.

Наикрупнейшими географічними об’єктами є Шотландське нагір’я, Пеннінські гори і низинна рівнина на південному заході Великобританії, звана Лондонським басейном. Найбільшими річками прийнято вважати Темзу, Северн, Трент та Шаннон.

Політична карта

Країни Британських островів мають давню спільну історію, повну як трагічних подій, так і потужних проривів. Протягом довгих століть місцеві жителі конкурували між собою, чинили опір іноземним загарбникам, воювали з Римською імперією, Францією, захоплювали колонії і вели релігійні війни з найближчими сусідами.

На сучасній політичній карті островів розташовані дві держави: Великобританія і Ірландія. Особливим юридичним статусом володіють острови Гернсі, Джерсі і Мен.

Дивіться також:  Фрезерна порізка по дереву

До недавнього часу обидві держави були членами ЄС, однак у 2017 році у Великобританії пройшов референдум, на якому громадяни висловилися за вихід країни з Євросоюзу.

Історія Британських островів

Достовірно відомо, що заселення архіпелагу сучасною людиною почалася більше тридцяти тисяч років тому. Надалі люди, що заселили острови, сформували культуру, яку вчені називають культурою острівних кельтів.

Вже в доісторичний час Великобританія була заселена бриттами, в той час як на острові Ірландія проживали гэлы, далекі нащадки яких проживають сьогодні на території Шотландії.

Важливою віхою в історії островів стало їх завоювання Римської імперією в 43 році нашої ери. Хоча римлянам вдалося підкорити лише південну частину островів, їх четырехсотлетнее правління не пройшло безслідно для місцевої культури і зробило величезний вплив як на технологічний розвиток, так і на формування місцевих мов, хоча вони і не належать до сім’ї романських.

Нормандське завоювання

Завоювання Британських островів норманами почалося в 1066 році, коли перші човни північних завойовників причалили до берегів Англії. Досить швидко іноземцям вдалося підпорядкувати собі також і Уельс. Усвідомивши небезпеку, витікаючу від агресивних воїнів, жителі Шотландії самі запросили норманів на поселення в свою країну.

Незважаючи на те, що загарбники принесли в країну свої звичаї і феодалізм французького зразка, вони, тим не менш, були досить скоро асимільовані місцевим населенням і безслідно розчинилися в культуру корінного населення.

Саме норманнское завоювання створило передумови для формування єдиного культурного простору на території Англії та Уельсу і подальшої анексії Уельсу англійцями. Шотландії, проте, протягом кількох наступних століть вдавалося зберігати незалежність, незважаючи на постійні конфлікти з Англією.

Історія Шотландії

У складі сучасної Великобританії Шотландія є автономною адміністративною одиницею з власним парламентом та іншими органами самоврядування. Але головою її є Англійський монарх.

Дивіться також:  Garcia Resort Spa 5* (Туреччина/Фетхіє/Олюденіз): фото, опис, сервіс, розваги та відгуки туристів

Історія взаємин між метрополією і Единбургом налічує багато століть боротьби і спроб Англійських королів і королев завоювати своїх північних сусідів. Вперше Шотландія була завойована Англією в 1296 році, але жадібність англійських правителів спровокувала невдоволення місцевих жителів, і вже через рік вони підняли повстання. Шотландія знову була звільнена, але наступні кілька десятиліть були затьмарені кривавими війнами.

Остаточне об’єднання двох держав сталося в 1707 році після підписання «Акту про Унію». З тих пір питання про відокремлення Шотландії порушувалося неодноразово, але завжди вирішувалося на користь єдності.

Особливий статус коронних земель

Острівні володіння британського монарха, що не входять в Королівство Великобританія і керовані безпосередньо королем через свого намісника, називаються коронними володіннями. До них відносяться острови Мен, Гернсі та Джерсі.

Не дивлячись на те, що історично ці острови тісно пов’язані з усіма оточуючими їх державами, а з географічної точки зору вони належать Британських островів, володіння ніколи не входили в ЄС. Кожен з островів має власний парламент і управляється лейтенант-губернатором, який призначається британським монархом.

Парламент острова Мен, відомий під назвою Тинвальд, претендує на звання найстарішого з існуючих парламентів, так як він був скликаний вперше в 979 році.