Четвертий хрестовий похід: причини, роки, учасники, цілі і результати

Перша операція

Отже, з причинами 4 Хрестового походу ми розібралися. Хтось з учасників дійсно горів релігійним захватом і бажанням повернути Святе місто, хтось же переслідував свої особисті інтереси.

Як би там не було, воїни зібралися влітку 1200 року і тимчасово влаштувалися на французьких землях. Їх ватажки уклали договір з правителем Венеції, що той надасть воїнам необхідні кораблі для їх доставки в Єгипет. Енріко Дандоло – 41-й дож Венеції – зажадав за свої послуги 85 тис. марок (або двадцять тонн) сріблом.

Договір між впливовими людьми був підписаний, кораблі готові до відплиття, але хрестоносців виявилося дуже мало. Внаслідок поганої дисципліни, в середині червня 1202 року багато воїни Христові то ще не прибули на місце збору, то вже відплили в Єгипет особисто. З-за цього залишилися у Венеції хрестоносці не змогли заплатити дожу Дандоло за переїзд.

Незадоволені невизначеністю положення, воїни стали нарікати. Їх ватажки, не маючи готівкою потрібних коштів, були змушені шукати інші способи вирішення питання з транспортом. Виходом зі складного становища виявилося неординарне пропозиція все того ж Дандоло.

Венеціанський дож запропонував хрестоносцям завоювати головний торговельний порт Адріатики. Місто називалося Задарма і був суперником Венеції у сфері морської торгівлі. Жителі порту нещодавно прийняли християнство, однак це не завадило більшої частини хрестоносців погодитися на пропозицію дожа в обмін на відстрочення виплат за кораблі.

Папа римський забороняв своїм воїнам вступати в бойові сутички з християнами і розоряти їх міста. Частина знаті (з числа самих хрестоносців) також виступила з протестом проти такого рішення. Деякі учасники експедиції, як багаті, так і бідні, покинули своїх побратимів і повернулися додому або пішли вперед на мусульман. Більша ж число хрестоносців і їх ватажків поступилося вимогу венеціанського дожа і пішли війною на своїх побратимів.

Облога міста тривала два тижні. Битва була запеклою і суворою. Нарешті порт упав, і хрестоносці увійшли в місто. Вони безжалісно пограбували його жителів і залишилися там перезимувати, так як було вже пізно переправлятися на кораблях в Єгипет.

Як відреагував римський папа на таке свавілля його воїнів? Спочатку він відлучив їх від церкви, проте пізніше змінив своє рішення і піддав анафемі тільки венеціанців. Як видно з подальших подій, змінити гнів на милість Інокентія III спонукали особисті політичні мотиви.