Дивовижні слони – де живуть і які таємниці зберігають

Слони – найбільші сухопутні ссавці нашої планети. Раніше їх предки заселяли величезні території, але сьогодні з 40 відомих науці видів цих тварин на планеті можна зустріти лише представників 2 з них (в деяких класифікаціях – 3 видів, але про це пізніше). Про те, де живуть слони сьогодні, які їх видові особливості і про деяких мало відомі факти з біології цих гігантів, піде мова в даній статті.

Систематичне положення

Сучасні слони – це ссавці з ряду хоботних, сімейства слонових (Elephantidae). Це сімейство сьогодні представлені усього двома родами – Loxodonta і Elephas, в кожному з яких по одному виду: африканські та індійські (або азіатські) слони. Правда, про те, скільки видів слонів мешкає на планеті, ведуться суперечки. Вчені до цих пір не прийшли до єдиної думки.

В деяких джерелах В окремий вид виділені лісові слони в Африці. Далі ми дамо характеристику всім цим видам. Так як лісові та африканські слони можуть схрещуватися і давати плодюче потомство, то це робить їх, швидше, підвидом, ніж окремим видом тварин.

Сучасні гіганти

Отже, сьогодні на планеті можна зустріти таких представників сімейства хоботних:

  • Саванний слон (Loxodonta africana) – найбільший представник виду. Рекордсмен – слон, застрелений в Анголі в 1974 році. Він важив 10,4 тонни. Середній самець важить до 7 тонн, самка – 5 тонн. Висота в холці до 3,8 метрів, а довжина тіла до 7,5 метрів. Відмітна риса – масивні ікла, які у самців досягають 2,5 метрів. Тіло світло-сірого кольору, голова з величезними вухами.
  • Лісовий слон (Loxodonta cyclotis) – порівняно недавно виділений в окремий вид. Висота в холці – 2,4 метра. Шкіра сірого кольору з досить густим, порівняно з “кузенами”, волосяним покривом коричневого кольору. Ще одна відмінна риса – округлі вуха.
Дивіться також:  Ескадрилья - це яка кількість літаків?

Ці два види – представники фауни африканського континенту. Вважається, що філогенетично ці 2 представника слонів розійшлися 2,5 мільярда років тому. Відмінності їх істотні, але головне, де живе слон. Саванные – мешканці саван, а лісові живуть в тропічних джунглях.

  • Індійський слон (Elephas maximus) – представник іншої еволюційної гілки. Ареал, де живуть слони даного виду в природі, фрагментований і обмежений країнами Індо-Малайського географічного регіону. Азіатські слони менше африканських. Їх вага може досягати 5,4 тонни, зростання від 2,5 до 3,5 метрів, а довжина тіла – 5,5 метрів. Колір тіла – від темно-сірого до бурого. Відмітна риса – низько посаджені і меншого розміру вуха і не такі великі бивні (до 1.6 метрів). Причому, вони є тільки в самців, і далеко не у всіх. Крім того, слони в Індії – це лісові мешканці.

Відмінності є – суть одна

Африканські і азіатські слони хоч і відрізняються за зовнішніми ознаками, ведуть, в цілому, однаковий спосіб життя і залишаються найбільшими представниками сухопутної фауни. Незалежно від того, де живуть слони – в Африці чи в Азії, вони напрочуд розумні і практично не мають природних ворогів.

Слони – суспільні тварини. Вони живуть групами з 9-12 самок з дитинчатами, в яких зберігаються родинні зв’язки і головним в ієрархії є самка. Самці живуть в окремих тимчасових групах або поодиноко і допускаються до самки в період спарювання (эструса).

В цей час самці слонів у Індії та Африці влаштовують шлюбні поєдинки. А переможець на недовгий час приєднується до групи. Цікаво, що більш дрібні індійські самці слонів в період гону ведуть себе більш агресивно, ніж африканські.

Дивіться також:  Що росте на пальмі? Родина Пальмові. Кокосова пальма. Фінікова пальма. Королівська пальма

Відомі незнайомці

Не знайдеться людини, яка не бачив живого слона. Ми багато знаємо, але вони не перестають дивувати людей.

Великим “кораблю” – багато їжі. Середній слон з’їдає за добу від 150 до 300 кілограмів рослинної їжі, при цьому в природі на харчування витрачають до 20 годин в добу. А добова норма води – 200 літрів. Хочете такого домашнього улюбленця?

Слони погано бачать. Але грозу або дощ відчують на відстані до 10 кілометрів. Пятитонное тварина може бігти зі швидкістю до 50 км/год. Вони люблять плавати й купатися. А ось сплять виключно стоячи.

Слони розумні і мають хорошу пам’ять. Інтелект тварини прирівнюється до розуму приматів, а людини, який його образив, він запам’ятає буквально в обличчя на все життя. Слони спілкуються за допомогою звуків та ультразвуку, майже як дельфіни, але в цьому випадку звукова хвиля поширюється по землі. А сприймають її слони чутливими підошвами.

А ще зовсім недавно вчені виявили у слонів гени, які захищають їх від раку. У людей такі гени теж є, але, на відміну від нас, слони майже не схильні до онкологічних захворювань. Це обнадіює. А скільки ще сюрпризів піднесуть людству ці дивовижні тварини?

Головний ворог – чоловік

У цих гігантів в природі практично немає ворогів. На дитинчат можуть нападати великі хижі кішки, але і для них така затія дуже небезпечна.

Африканські слони піддаються загрозу вимирання через своїх бивнів. Їх індійські родичі живуть в самій густонаселеній частині планети і позбавляються свого природного місця існування.

Крім того, слони – улюблені тварини зоопарків і цирків. Але в неволі практично не розмножуються. Це велика удача, якщо в зоопарку народжується слоненя. Індійські і африканські слони не схрещуються. А єдиний відомий гібридний слоненя помер у дитячому віці (він народився у 1978 році випадково в одному із зоопарків Англії).

Дивіться також:  Очні краплі "Индоколлир": інструкція по застосуванню і аналоги

А ще – печеня з хобота слона вважається делікатесом. Але слон стає статевозрілим до 25 років, а живе до 80 років. Самка виношує слоненяти до 21 місяця, потім 2 роки годує його молоком і не парується. І рідко, коли народжується два малюка.

Так як же не турбуватися про цих гігантах, які як кораблі, неквапливо борознять простори безкраї саван?