Тривалість життя кротів у природі

Люди мало що знають про численних підземних жителів, що мешкають з ними на одній планеті. Одним з їхніх представників є кріт – дивне маленьке істота, здатне жити в холодній і сирій землі, незважаючи на численні загрози для його життя.

Хоча кроти на поверхні з’являються вкрай рідко, у них є природні вороги, які не проти ними поласувати. Яка ж тривалість життя крота в таких суворих умовах виживання? Як каже наука, все залежить від його виду та ареалу проживання.

Опис крота

У світі існує кілька різновидів кротів, кожен з яких відрізняється своїми розмірами, середовищем існування та звичками, але є у них і схожі риси. Вони відносяться до класу ссавців і загону комахоїдних, а середня тривалість життя кротів в природі становить 4 роки, хоча зустрічаються і довгожителі, умудряющие доживати до 7 років.

Серед цих тварин зустрічаються зовсім крихітні примірники, чий зріст не перевищує 6-7 см (наприклад, Uropsilus soricipes, сичуаньська землерийка-кріт), і більш великі представники, майже велетні в підземному царстві — уссурійська могера, виростає до 21 см в довжину.

Вага також залежить від різновиду цих ссавців і може не перевищувати 12-15 г у одних і досягати 300 г у інших. Причому і в крихіток, і у великих кротів тривалість життя становить 4-5 років.

Загальне в будові кротів різних видів

Як би не відрізнялися ці тварини за розміром, у них є спільні ознаки, завдяки яким вони можуть жити під землею. Серед них:

  • Витягнуте тіло у формі бруска округлої форми.
  • Голова з мордочкою конусовидної форми, яка закінчується носом – хоботком.
  • Вуха тварин – це рудиментарні шкірні фрагменти, які більше схожі на скручені валики, які виступають з волосся.
  • Вібриси (жорсткі волоски), розташовані на хвості, які допомагають кротів рухатися в підземних лабіринтах в будь-якому напрямку, хоч задом наперед.
  • Очі тварин практично не функціонують, так як при проживанні в повній темряві їх замінили прекрасно розвинені слух, нюх і дотик.
  • Добре розвинені дрібні зуби в кількості від 34 до 44 штук, залежно від виду кротів, не пристосовані вгризатися в грунт, але служать для полювання на комах і ґрунтових безхребетних.
  • Шерсть тварин росте вгору і відмінно згинається в різні боки, а не покриває тіло в якомусь одному напрямку, як у інших ссавців, що полегшує їм підземні пересування і захищає від забруднень.
  • Лапи кротів вивернуті долонями назовні і служать своєрідними лопатами для відкидання землі при прокладанні нір.
Дивіться також:  Блешня "Мепс": опис та відгуки

В залежності від того, де живуть кроти, вони відрізняються відтінком хутра, який може варіюватися від коричневого і сірого до глибокого чорного кольору.

Спосіб життя підземних мешканців

Напевно, простіше перерахувати місця, де кроти не мешкають, так як ці ссавці поширені практично повсюдно. Їх немає тільки там, де ґрунт не підходить для них з-за своєї щільності або складу. Так, вони не люблять:

  • Пісковики і надто посушливі місця, де складно добувати їжу.
  • Тундру і лісотундру з-за занадто глибокого промерзання землі.
  • Місця, де грунтові води знаходяться близько до поверхні.
  • Ліси, зарослі могутніми деревами і чагарниками, чия коренева система переплетена в єдиний щільний «килим».

Кроти воліють м’який грунт, у якому легко рити підземні тунелі. Найчастіше вони вибирають в якості будинку городи на дачних і присадибних ділянках, так як там земля постійно рихлити і удобрюється, що призводить до збільшення кількості черв’яків і комах, якими вони харчуються.

Фактори, що впливають на тривалість життя кротів

Хоча ці ссавці і намагаються нікому не потрапляти на очі, у них є природні вороги, але не тільки від них залежить популяція кротів. Є кілька факторів, що впливають на тривалість життя тварин. Кроти можуть померти:

  • від голоду;
  • від повені;
  • холоду;
  • нападу інших тварин;
  • ставши «обідом» собі подібних.

Розглянемо докладніше кожен фактор.

Харчування кротів

Загроза померти від голоду полягає в тому, що у цих тварин дуже швидкий обмін речовин, для підтримки якого самцям потрібно до 130-150 г, а самкам до 80 г їжі на добу. При цьому на другий план відходить питання, в цілому скільки живе кріт. Тривалість життя цього ссавця без їжі складе всього 17 годин.

Дивіться також:  Вікова структура населення. Фактори, що впливають на зміну вікової структури населення

Саме тому кроти в своїх багатометрових коридорах нор влаштовують комори, куди складають земляних черв’яків. Вони є основним джерелом їх живлення, хоча і капустянки, і личинки хрущів, і гусениці метеликів-совки часто входять в меню кротів. Щоб знерухомити свою жертву, ці тварини надкушують видобутку голову, залишаючи в живих, але позбавляючи можливості уползті.

Режим харчування кротів такий, що за один прийом вони можуть проковтнути від 30 м до 40 м черв’яків, але трапеза триває не менше півгодини. Через годин п’ять-шість тварин потрібно наступна порція їжі, після якої вони впадають у сон. Відпочивши 3-4 години, кроти йдуть на пошуки їжі, і весь процес повторюється.

Ці ссавці вкрай рідко покидають свої схованки, тому побачити їх охотящимися на поверхні практично неможливо.

Ареал проживання

Скільки живе кріт, часто залежить від місця його проживання. Тут не маються на увазі конкретні регіони, так як це ссавець поширене повсюдно, за винятком полярних округів і країн з холодним або занадто спекотним кліматом.

Важливий критерій існування цих тварин – це рихлість грунту і достаток у ній безхребетних, якими вони харчуються. Саме тому кроти віддають перевагу:

  • Галявини в лісі, де немає дерев з їх потужними кореневищами.
  • Луки, на яких різнотрав’я рихлить грунт своїми коренями і удобрює її, залучаючи велику кількість різних личинок і дощових черв’яків.
  • Широколистяні та змішані молоді ліси, в яких кроти знаходять для себе привабливі узлісся.

  • Сільгоспугіддя, де постійно розпушують і обробляють ґрунт.
  • Горбисту і гірську місцевість аж до зони альпійських лугів.

Якщо ніщо не порушує спокій кротів в цих місцях, то вони можуть прожити і до 7 років.

Вплив погодних умов

Основними кліматичними ворогами, які впливають на тривалість життя кротів, є:

  • Засуха, нищить рослинність, з-за чого гинуть безхребетні та інших комахи, якими вони харчуються.
  • Морози, а точніше, промерзання грунту. Якщо грунт стає занадто твердим, кроти втрачають можливість пересування, так як не можуть копати. Та і їжа в їх коморах може замерзнути і стати неїстівною.
  • Повені, викликані розливом річок з-за рясних і частих дощів або великої кількості льоду і снігу. Затоплені нори змушують тварин підніматися на поверхню, і якщо вони не тонуть при цьому, то часто стають жертвами наземних хижаків.
Дивіться також:  Cadillac ATS: огляд, технічні характеристики, відгуки

Саме із-за подібних (в масштабах кротів) «катаклізмів» середня тривалість їх життя становить 3-4 роки.

Природні вороги

Ще один фактор, що впливає на те, скільки років живуть кроти, – це хижаки, людина і навіть родичі, які можуть їх з’їсти. Як не дивно, але ці маленькі тварини не гребують канібалізмом і володіють погано уживався характером.

Кроти воліють жити окремо, ретельно оберігаючи свою територію від чужинців. Як правило, самці об’єднуються з самками тільки на час спарювання. Якщо сторонній кріт випадково або навмисно порушить кордони, то власник нори не забуде вступити з ним у сутичку, а після перемоги одного з них вижив, не забуде поласувати переможеним ворогом.

Природними ворогами кротів є такі хижаки, як борсуки, єноти, кабани, куниці, сови, орли і інші пернаті. Саме тому ці маленькі звірятка покидають свої схованки тільки у разі реальної небезпеки під землею.

Таким чином, всі перераховані фактори впливають на тривалість життя кротів, але вчені змогли обчислити середній показник, рівний чотирьом рокам при сприятливих умовах.