Що таке світловий рік?

Досліджуючи власну планету, протягом сотень років люди винаходили все нові і нові системи для вимірювання відрізків відстані. У підсумку було вирішено вважати універсальною одиницею довжини один метр, а великий шлях вимірювати в кілометрах.

Але наступив двадцяте століття поставив перед людством нову проблему. Люди почали уважно вивчати космос — і виявилося, що неосяжні простори Всесвіту настільки, що кілометри тут просто не годяться. У звичних одиницях ще можна виразити відстань від Землі до Місяця і від Землі до Марса. Але от якщо намагатися визначити, на скільки кілометрів відстоїть від нашої планети найближча зірка, цифра «обростає» неймовірним кількістю знаків після коми.

Чому дорівнює 1 світловий рік?

Стало очевидно, що для дослідження просторів космосу необхідна нова одиниця вимірювання — і нею став світловий рік. За одну секунду світло проходить 300 000 кілометрів. Світловий рік — це відстань, яку світло відбудеться рівно за рік — і в перекладі на більш звичну систему числення це відстань дорівнює 9 460 730 472 580, 8 кілометра. Зрозуміло, що використовувати лаконічне «один світловий рік» набагато зручніше, ніж щоразу застосовувати в розрахунках цю величезну цифру.

З усіх зірок ближче всього до нас знаходиться Проксима Центавра — вона видалена «всього лише» на 4,22 світлових року. Звичайно, в перерахунку на кілометри цифра вийде неймовірно величезною. Проте все пізнається в порівнянні — якщо враховувати, що найближча галактика під назвою Андромеда відстоїть від Чумацького Шляху на цілих 2,5 мільйони світлових років, вищезгадана зірка і справді починає здаватися дуже близькою сусідкою.

До речі, використання світлових років допомагає вченим зрозуміти, в якихось куточках Всесвіту має сенс шукати розумну життя, а куди посилати радіосигнали абсолютно марно. Адже швидкість радіосигналу аналогічна швидкості світла — відповідно, привітання, надіслане в бік далекої галактики, досягне мети лише через мільйони років. Відповіді розумніше чекати від найближчих «сусідів» — об’єктів, гіпотетичні відповідні сигнали яких доберуться до земних апаратів хоча б протягом життя людини.

Дивіться також:  Східний гороскоп: рік Дракона

1 світловий рік-це скільки земних років?

Широко поширена помилкова думка, що світловий рік є одиницею вимірювання часу. Насправді, це не так. Термін не має ніякого відношення до земних років, ніяк з ними не співвідноситься і позначає виключно відстань, яку світло проходить за один земний рік.