Жук-геркулес: опис, спосіб життя, середовище існування, цікаві факти

Легендарний Геркулес голими руками розправлявся зі своїми ворогами. Він був відомий надзвичайною силою і витривалістю. Напевно, тому його ім’ям назвали одну з найсильніших жуків на планеті, здатного піднімати вагу в сотні раз більшої власного. Де мешкає жук-геркулес? Як він виглядає? Всю інформацію про це дивовижному силача ви знайдете в нашій статті.

Жук-геркулес: опис

Геркулес відноситься до ряду твердокрилих комах і обширного сімейства пластинчатоусых. Разом з жуком-слоном і жуком-носорогом він належить до підродини дупляков, головною відмінністю яких є характерні нарости на голові і переднеспинке. За рахунок цих утворень жук-геркулес вважається одним з найбільших комах в світі і досягає в розмірі 12-17 сантиметрів.

Його компактне овальне тіло вкрите короткими рудими волосками. Надкрила, голова і переднеспинка гладкі на дотик і блищать, наче лаковані. Вусики жука складаються з десяти члеників і закінчується пластинчастої булавою. На його чіпких лапах присутні невеликі кігтики, що дозволяють їй чіплятися гілки, і кору дерев.

У жука-геркулеса добре розвинені крила. Вони напівпрозорі і пофарбовані в темно-коричневий колір. Їх прожилки того ж кольору, але чітко видно на загальному тлі. Зверху вони товсті і міцні, а донизу розгалужуються, стають тонше і непомітніше. Розмах крил доходить до 22 сантиметрів.

Забарвлення жука-геркулеса варіюється в залежності від вологості регіону проживання. Передні сегменти тіла завжди пофарбовані в матовий чорний колір, надкрила можуть мати жовтий, оливковий і буре відтінки, доповнені круглими темними плямами. Іноді надкрила мають сіро-блакитний або чорний відтінок, але така забарвлення зустрічається вкрай рідко.

Основні параметри

Геркулес міг би стати чемпіоном світу жуків — найбільший екземпляр досягав довжини 17,1 мм. Правда, сюди включали і рогу. Якщо враховувати виключно розмір тулуба, то найбільшим все ж є дроворуб-титан.

Дивіться також:  Вовча собака Сарлоса: опис, характер, особливості та відгуки

Вага жука-геркулеса доходить до 110 грам. А ось підняти комаха може предмет, який у 850 разів перевершує це значення. У сутичці зі скорпіоном або жуком-носорогом він легко здобуває перемогу, піднімаючи суперника вгору, а потім відкидаючи його в бік.

Відмінності статей

Геркулеси – жуки з яскраво вираженим статевим диморфизмом. Зовнішність жіночих і чоловічих особин настільки сильно відрізняється, що за незнання їх можна прийняти за різні види.

Самки геркулеса набагато менше за розміром і досягають в довжину всього від 4 до 7-8 сантиметрів. У них акуратне овальний тулуб і невелика округла голова, позбавлена будь-яких наростів. Надкрила вкриті невеликими горбиками і рідкими бурими волосками. Забарвлення відповідає забарвленню чоловічих особин, тільки не такий блискучий.

Серед колекціонерів і любителів екзотики більше цінуються саме самці. Від їх голови відходить два значних рогу, розташованих один над одним, утворюючи подобу щелепи. Верхній ріг загострений на кінці і має один зубець посередині. Його внутрішня поверхня густо вкритий щетиною рудих волосків. Нижній ріг коротше і розгорнутий у бік верхнього. Він оснащений двома зубцями і невеликим гачком на кінці.

Роги жуків – важлива частина тіла. Вони допомагають відганяти і устрашати ворогів, а також боротися за даму під час шлюбного періоду. Той, чиї рогу виявляться більше і сильніше, залишиться переможцем і зможе створити потомство.

Місця проживання

Батьківщиною жука-геркулеса є країни Центральної і Південної Америки, а також Малих Антильських островів. Він віддає перевагу вологі місця, тому живе в тропічних і субтропічних лісах як гірських, так і низинних регіонів.

Існує 13 підвидів жука, які відрізняються нюансами забарвлення і розмірами. Найбільші з них населяють Гваделупу, Домініканську Республіку, Венесуелу, Перу, Колумбію. Невеликі представники жука-геркулеса, довжиною до 110 мм, зустрічалися на території острова Сент-Люсії, Мексики і Антільського архіпелагу.

Дивіться також:  Дні літнього сонцестояння і рівнодення

Чим харчується жук-геркулес?

Жук переважно переміщається по землі, але в пошуках смачної може забиратися і на високі рослини. Його основною їжею є ферментовані фрукти і опале листя, тому дорослі особини живуть у товщі лісової підстилки, недалеко від чагарників і дерев. Зрідка їх раціон доповнюється комахами. Личинки жуків харчуються гнилою деревиною, тому мешкають у старих пнях і повалених деревах.

На всіх стадіях розвитку у геркулесів з’являються вороги. Їх знищують яйця кліщі і личинок інших комах, на інших етапах вони стають здобиччю єнотів, скунсів, змій, птахів і гризунів.

Розмноження та життєвий цикл

Шлюбний період жука-геркулеса починається сезон дощів. В цей час самці стають агресивними і готові вступити в сутичку з кожним, хто буде претендувати на їх обраницю. Поєдинки часто закінчуються смертю одного з борців. Зате переможець отримує право на парування.

Самка геркулеса виробляє до ста яєць, які вона відкладає в порожнині гниючої деревини. Через місяць-півтора на світ з’являються невеликі личинки. Вони ростуть і протягом двох років, зростаючи до значних розмірів. Личинки жука-геркулеса кремового кольору з крихітними крапками, з боків і коричневими ніжками. На останній стадії вони досягають довжини 15-17 сантиметрів.

Повністю розвинута личинка перетворюється на лялечку, з якої через шість тижнів з’являється дорослий жук. Спочатку він обтягнутий коричневою шкіркою і виглядає не надто приглядно. Через деякий час відбувається линька, і жук постає у всій красі. Імаго – доросла особина комахи – живе близько шести місяців.