Де живуть жирафи: материки і країни, особливості способу життя і цікаві факти

Величні, чудові, високі і незвичайні тварини – жирафи. Назву свою вони отримали від арабського – «збіговисько». Так в Африці, де живуть жирафи, люди назвали їх за зовнішність, яка поєднує в собі схожість з кількома іншими тваринами. Шия і голова — верблюжі, тигрова шкура, як у газелі — роги, зуби — як у корови. Арабська назва вказує на те, де живуть жирафи. Їх можна сміливо вносити до списку збережених символів «Чорного континенту». Африка — єдиний материк, де живе жираф, на відміну від слонів.

Основні відомості про тварин

Жирафи за своїм способом життя не живуть стадами. Цим вони істотно відрізняються від представників інших копитних. Зрідка вони формують групи (в основному самки), але сильно один до одного не прив’язуються. Вони повністю травоїдні, від цього залежало, де жили жирафи до розвитку людської цивілізації. У давнину вони більшою мірою заселяли північ Африки. Навіть у часи стародавнього Єгипту їх чисельність, за даними археологічних знахідок, була досить висока. Але ще під час існування цієї стародавньої держави його піддані буквально викорінили жирафів.

Сьогодні найвищі тварини живуть у посушливих районах Африки. Так як вони великі шанувальники листя акації, то і селяться там, де ці дерева ростуть у значній кількості. Воліють перебувати на рівнинах саван, де акації завжди достатньо.

Від території проживання залежить вигляд жирафів і малюнок плям. У 20 столітті їх ареал значно зменшився. Зараз ці величаві копитні змушені селитися у заповідниках і національних парках країн Африки.

Угандійський

Найбільше угандійських жирафів зосереджено в парку Мерчісон, як вже зрозуміло з назви тварини, в Уганді. Самці цих особин досягають 5,5 метрів у висоту, а важить тонну і більше. Їх ще називають жираф Ротшильда. У угандійського копитного великі коричневі плями різної величини, відмінні за формою від інших видів. Водиться він не тільки в Уганді, але і частково в Кенії, поряд з іншими видами жирафів.

Дивіться також:  Як і з чим пити кавовий лікер правильно?

Нубийский

Цей вид жирафа проживає у східному Судані і на заході Ефіопії. А конкретніше — в національному парку Східного Судану (на кордоні з Ефіопією) Диндер. Його площа становить 16 акрів. Туристам рекомендують відвідувати парк на своїх позашляховиках з січня по квітень, коли тут найбільш комфортна погода.

Західноафриканський

Єдина країна, де живе жираф цього виду – Чад. Правда, через того що особини іноді зустрічаються на кордоні з Нігером, багато джерела приписують ареал проживання західноафриканських жирафів і цій державі. Нині вони знаходяться на межі зникнення. Як, власне, і ангольський підвид.

Масайських

Як і випливає з назви, поширений на територіях проживання племені масаї – в Кенії і Танзанії. Уряди цих африканських держав оберігають жирафів, як і інших диких тварин, виділивши їм охоронювані зони — заповідники Масаї-Мара і Серенгеті. До речі, за деякими тваринами з Масаї-Мара уряду Кенії допомагають спостерігати місцеві племена. Вони пильно стежать за тим, щоб браконьєри не викорінювали решти особин. Також у Кенії водиться сітчастий жираф, названий так через забарвлення, що відрізняється тонкими світлими смужками, створюють вигляд сітки на тілі тварини.

Південноафриканський

Цей підвид жирафів вибрав собі територію для проживання у ПАР, Зімбабве, Мозамбіку, Ботсвани та Намібії. Відмітна особливість – округлі плями на рыжеватом тлі. Приємно знати, що вони поки не вважаються вимираючим видом. Періодично спостерігається зріст популяції.

У ПАР популяція жирафів підтримується у великій кількості в самому старому національному парку Крюгера. Він є частиною біосферного резервату Міжнародної біологічної програми ЮНЕСКО. Названий він на честь президента Пауля Крюгера, за ініціативою якого і був створена природоохоронна зона. Між річками Сабі і Крокодил заснували резерват Сабі, де була обмежена полювання, в тому числі і на жирафів. На базі цього місця і була створена зона Крюгера, яка згодом стала першим національним парком Південної Африканської республіки.

Дивіться також:  Дівчина в окулярах: красуня або "ботанік"?

Зімбабве може пишатися національним парком Хванг. Це те місце, де живуть жирафи небагатої країни в кількості близько 3 тисяч особин. В інших природоохоронних зонах Зімбабве жирафи нечисленні. Ними може похвалитися і самий знаменитий національний парк Намібії – Етоша. Ще б, адже він суцільно складається з саван, що є природним середовищем існування для найвищих тварин і любителів об’їдати акації. У Мозамбіку жирафами заселений національний парк Лімпопо, що межує з природоохоронною зоною імені Крюгера.

В 210 кілометрах від столиці Ботсвани знаходиться заповідник Куце. Крім великої кількості різних хижих і копитних тварин, Куце чи не єдине місце Ботсвани, де живуть жирафи.

Цікаві факти про довгошиїх тварин

Хоч малюки любителів акації і з’являються на світ без ріжок, місця їх майбутнього знаходження відзначені пучками шерсті чорного кольору. Під шкірою «ховаються» хрящики. Поступово вони окостенеют і перетворяться в невеликі ріжки, які з часом виростуть. Пучки темної вовни зберігаються ще кілька років, потім вони стираються і безслідно зникають. Завдяки цій особливості, можна приблизно визначити вік особини на відстані.

Службовцям однією з природоохоронних територій би описаний випадок, під час якого лев стрибнув на жирафа, але промахнувся. Хижак був зустрінутий копитами. Лев так і не піднявся, оскільки удар прийшовся у груди. Покаліченого звіра довелося застрелити. Його грудна клітка виявилася втиснула, а майже всі ребра — зламаними. Ще кілька фактів про жирафів:

  • У жирафа стільки ж шийних хребців, скільки і у людини – 7 штук.
  • Подібно відбитками пальця, забарвлення кожної особини унікальне.
  • Тварина може досягати швидкості до 60 км/год. При необхідності воно здатне перестрибнути перешкоду висотою 185 сантиметрів. А це зростання високої людини.
  • Єдиний родич любителя акації — окапі.
Дивіться також:  Класифікація розчинів хімії

Не важливо, де живе жираф, в якій країні – всі його види взаимоскрещиваемые, їх ознаки не є спадковими. Хоча на початку вивчення цих тварин вважалося, що всі підвиди є самостійними.