Давньоєгипетська богиня Бастет: опис, фото

Особливо шанованими тваринами у Стародавньому Єгипті були кішки, що втілилося в культі богині Бастет і її другий іпостасі Сехмет. Можна сказати, що в цей період кішки пережили свій золотий вік: в їхню честь будувалися храми, а похорон вихованця коштували дорожче, ніж звичайної людини.

Походження

З давньоєгипетських міфів випливає, що батьком Бастет був бог сонця Ра. Проте існують й інші версії. Наприклад, в деяких регіонах вважалося, що Бастет — дочка Осіріса і Ісіди. Пов’язано це видно з тим, що розвиток єгипетській теології йшов шляхом заміни одного божества іншим. Так Осіріс, спочатку бог родючості згодом став суддею потойбічного світу, а саме цю функцію у свій час виконував Ра. Чоловіком Бастет в один час вважався карлик Біс — дарує радість покровитель людей похилого віку і дітей.

Слід зазначити, що іноді в літературі зустрічається інший варіант імені цієї єгипетської богині. Бастет — штучно створене ім’я, оскільки точне вимова єгипетських ієрогліфів не відомо. Оскільки голосні на письмі не відображалися, вимова імені могло виглядати як «Баст». Обидва варіанти є рівноправними.

Функції богині

Культ Бастет склався ще до одомашнення кішки, і в ті часи вона асоціювалася швидше з левицею. Але поступово, коли корисність кішок (вони полювали на мишей у храмових коморах і тим самим не тільки захищали зерно від псування, але й перешкоджали поширенню чуми) перетворилася в їх шанування, в образі давньоєгипетської богині Бастет з’являються більш привабливі риси.

По-перше, вона покровителька жінок і дітородіння. Саме Бастет підносили молитви ті, кому не вдавалося завагітніти. Поступово богиня стала сприйматися як покровителька родючості в принципі. Друга функція Бастет — зцілення. Єгипетські лікарі часто малювали на дверях будинку хворого чорну кішку, що, як вважалося, приносило одужання. Це зображення могло застосовуватися і з метою «профілактики».

Від заступництва жінкам в цілому поступово виділялася ще одна функція Бастет. Вважалося, що своєю волею вона може зупинити старіння і допомогти жінці зберегти красу. Жерці Бастет навіть розробили цілий комплекс фізичних вправ. Вважалося, що при їх виконанні богиня вселяється в тіло жінки і дозволяє зберегти не тільки привабливість, але і граціозність.

Зовнішній вигляд

Про те, як виглядає богиня Бастет, свідчать численні зображення, залишені на стінах збереглися гробниць і храмів. Завдяки цьому можна простежити еволюцію образу богині.

Спочатку вона асоціювалася з левицею. У більш пізні періоди Бастет зображується як антропоморфна кішка або жінка з котячою головою. Поруч з нею іноді зображували чотирьох маленьких кошенят, що символізувало заступництво дітородіння.

Дивіться також:  Біографія Алана Бадоєва. Особисте життя, кар'єра

В руках Бастет іноді стискала систр. Цей ударний музичний інструмент використовувався в богослужіннях, присвячених Ісіді. У цьому простежується тісний зв’язок двох богинь, яких пізніша міфологія перетворила в матір і дочка. Примітно, що іноді систр бував в руках Хатхор — богині любові і краси. На пізньому етапі розвитку давньоєгипетської міфології обидві богині виконували подібні функції.

Бастет і Сехмет

У політеїстичних релігіях боги дуже часто мали безліч іпостасей, особливо в схильному до містицизму Стародавньому Єгипті. Опис богині Бастет було б неповним без згадування її агресивного втілення — Сехмет.

Коли в період, що передує релігійної реформи Ехнатона, єгипетські жерці намагалися якось упорядкувати культ і розмежувати функції богів, вони зіткнулися з рядом серйозних проблем, в числі яких була така: є Бастет і Сехмет різними богинями чи все ж це два різних втілення. Оскільки Бастет все більше пов’язувалася з сімейним теплом і красою, було вирішено, що Сехмет — самостійне божество. Але оскільки деяка агресивність Бастет в образі все ще зберігалася, їй дали ще одне ім’я — Пашт (Пушт).

Навряд чи так було насправді. Як вже говорилося, саме богиня Бастет в Єгипті періоду Стародавнього царства зображувалася з головою левиці. А міфи розповідали, що одного разу боги озлилися на людей і вирішили стерти весь рід людський з лиця землі. Цю роботу доручили Бастет, яка, прийнявши образ Сехмет, спустилася на землю і влаштувала такий розгром, що земля почорніла від крові. Злякані боги усвідомили, що погарячкували із знищенням людей, так і з вибором знаряддя відплати. Вони спробували втихомирити Бастет-Сехмет, але зазнали невдачі. Лише хитрість врятувала уцілілих людей від загибелі. Боги розлили по землі підфарбоване пиво (за іншою версією — вино) і, Бастет-Сехмет, сплутавши напій з кров’ю, все випила і заснула. Цього часу вистачило, щоб унести розлючену богиню подалі і заспокоїти її.

Розквіт культу

Як вже говорилося, обожнювання кішок пов’язане з знищенням ними гризунів. Особливо актуальною ця проблема була в період Середнього царства, коли при храмах були зведені величезні комори. Приблизно в цей же час кішки стають все більш домашніми, що призводить до поступового відтисненням левового культу на задній план.

Шанування кішок у Давньому Єгипті було настільки ж сильно, як корів в Стародавній Індії. Бували випадки, що сучасній людині здадуться дивними. Наприклад, якщо траплялася пожежа, то в першу чергу рятували кішку і тільки потім дітей.

Дивіться також:  Наукове і фантастичне пояснення, чому перед дощем ластівки літають низько

Релігійні свята

Єгиптяни шанували Бастет, якщо вже не за допомогу з появою потомства, то хоча б за зайві сім днів відпочинку. Саме стільки разів на рік проводились свята на честь цієї богині. В її храми приходило величезна кількість паломників, що приносять жертви покровительці і промовляють їй молитви.

Навесні зазвичай згадували, що Бастет — покровителька родючості та врожаю. Тому її статую виносили з головного храму, встановлювали в очеретяну човен і возили вздовж берегів Нілу, від гирла до витоку. Вважалося, що цей захід допоможе вберегти поля і споруди від занадто довгого розливу.

Кішка в законодавчих актах

Священна тварина богині Бастет в Стародавньому Єгипті охоронялося багатьма законами. Насамперед, за ненавмисне або навмисне її вбивство злочинцеві загрожувала тяжка кара. Крім того, побоюючись, як би благовоління Бастет не залишило Єгипет, закони забороняли вивезення кішок з території країни. Котрий проігнорував цей закон, повинен був заплатити великий штраф, а також принести покаяння богині.

Втім, самі єгиптяни боялися розлучитися з кішкою. Пірати, яких вздовж берегів Єгипту було безліч, знали про це і швидко зметикували, як можна заробити. Вони викрадали кішок, а потім вимагали з їх власників величезний викуп. Ті готові були сплатити будь-яку суму, аби кішка повернулася додому, а їх не звинуватили в контрабанді.

Бубастис

Як зрозуміло вже з назви, саме це місто було центром поклоніння кішок і єгипетської богині Бастет. На фото, зроблених археологами на руїнах цього культового центру, видно, що котячий культ досяг тут своєї вищої точки.

Відбувається це в першому тисячолітті до нашої ери, коли лівієць за походженням — фараон Шешонк переносить столицю Єгипту в Бубастис. Столична життя явно припала кішкам за смаком: за свідченням Геродота, особисто відвідав місто, у величезному храмі знаходилося кілька тисяч вусатих і хвостатих, за якими з особливою ретельністю і безмірним повагою жерці доглядали. У головній залі цього котячого раю знаходилася статуя Бастет висотою в один метр.

Похоронні церемонії

Археологічні дослідження показали, що не тільки за життя, але і після смерті шанувалися священні тварини богині Бастет. Фото, зроблені на розкопках, вразили весь світ не тільки розмахом інженерного генія єгиптян, здатних зводити розкішні будівлі при мінімумі технологічних засобів. Виявилося, що поруч з храмом Бастет розташовується величезна котяче кладовищі.

Дивіться також:  "Кам'яний гість": короткий зміст, характеристика головних героїв

Муміфікація була копіткою і витратною справою, тому такої честі удостоювалися лише фараони, та деякі особливо знатні вельможі. Але у Бубастисі муміфікували і кішок, причому нічим не гірше, ніж фараонів. Тварин натирали дорогими пахощами, сповите тонкими тканинами і навіть накладали на мордочки спеціально виготовлені маски. Оскільки кішка нічим не гірше фараона, вважалося, що її душа може повернутися в мертве тіло, тому в могили клали предмети першої потреби: їжу, іграшки і навіть мумії мишей. Всього ж під час розкопок 1890 року було виявлено понад чотириста тисяч мумій і скелетів кішок.

Коли кішка вмирала, її власники оголошували траур. На знак цього вони збривали волосся і брови, відмовлялися від їжі і навіть наймали спеціальних плакальниць, які супроводжували кішку в останній шлях. Однак для невтішних власників існувала надія, що Сонце і Місяць — це очі саме їх кішки, яка з чертогів богині Бастет спостерігає за світом.

Зворотна сторона культу

Як відомо, не одержували особливої уваги гуси, врятували Рим, а ось шановані кішки Єгипет погубили. Богиню Бастет, відповідальну за родючість і дітонародження, намагалися не гнівити ні за яких обставин. Можливо, в підсвідомості залишалися і обривки старих легенд про її здатність перетворюватися в нещадну Сехмет. Тому до кінця існування незалежного Єгипту шанування кішок вирвалося за всі розумні межі.

Про це чудово знали головні противники Єгипту — перси. Цар Камбіз, побоюючись, що у відкритому бою він може зазнати поразки, наказав зловити якомога більше кішок і прив’язати їх до щитів. Таку наругу над священною твариною приголомшило єгиптян. Не було й мови про те, щоб битися: адже можна було випадково нашкодити звивається на щиті кішці. Битва була програна, а Єгипет увійшов до складу Перської царства.

Кінець культу

За нової влади шанування кішок стало складніше, а храм у Бубастисі прийшов в занепад. Однак культ зберігався аж до встановлення римського панування. Практичні римляни не бачили в кішці нічого особливого: в кращому випадку, звичайна мисливець на мишей. Однак спогади про колишньому розквіті котячого культу зберігалися. Тому часом римляни могли зіграти на релігійних почуттях єгиптян, якщо ті з якихось причин вели себе не дуже лояльно. Один з римських намісників, зіткнувшись з непокорою, наказав зловити всіх чорних кішок, що тільки попадуться і вбити. Збунтованих єгиптян це відразу ж привело до тями.