Африка — найспекотніший материк на Землі

Африка – найспекотніший материк Землі. Приблизно 40% території континенту займають пустелі і посушливі області. Місцева рослинність здебільшого представлена колючими чагарниками, эфемерами та невисокими деревами, а вода в деяких регіонах просто на вагу золота. Тим не менш природа континенту дуже різна і багато в чому контрастна.

Чому Африка — найспекотніший материк?

За розміром Африка – другий континент планети. На її території розташовано 55 країн і проживає більше мільярда людей. Більшу її частину займають пустелі, напівпустелі і савани. Саме тут реєструють найвищі річні температури на планеті.

Найжаркішим материком Африку робить її географічне положення. Вона розташована в найбільш теплих кліматичних поясах, розтягнувшись від північних субтропіків до південних. Лінія екватора перетинає її практично посередині.

Зробити континент не таким гарячим могло б природне регулювання клімату. Але опади на більшій частині дуже нечисленні і непостійні. Набагато краще справи йдуть біля узбереж, де погодні умови пом’якшують морські повітряні маси. Африка омивається Індійським і Атлантичним океанами, а на кордоні з Євразією — Червоним і Середземним морями. Найбільш приємні умови спостерігаються в районі екватора, на південно-сході, а також на північному заході, біля підніжжя Атлаських гір.

Клімат

Незважаючи на палюче сонце, самий жаркий материк планети далеко не скрізь неживий і сухий. В екваторіальному поясі з західного узбережжя до озера Вікторія річні температури коливаються всього на 1-2 градуси. Вологість повітря доходить до 85%, часті тумани і хмарність. Більше ста днів у році в Центральній Африці випадають справжні зливи, а загальна кількість опадів — приблизно 1500 мм.

З віддаленням від екватора на південь амплітуда річних температур зростає, а опадів стає все менше. У субекваторіальному поясі раз в півроку вологі мусони змінюють пасатні вітри, які приносять періоди посухи тривалістю до 5-6 місяців.

Дивіться також:  Не місце прикрашає людину, а людина місце: значення виразу, актуальність

Далі починаються тропіки, але вони суттєво відрізняються від азіатських або південноамериканських. На південно-західному узбережжі, в районі Намібії, частини Ботсвани і ПАР, на клімат впливає холодна Канарська течія. Тут мало опадів, але при цьому підвищена вологість і часті тумани. Влітку утворюються піщані бурі, а взимку дмуть дуже гарячі вітри — фени.

Клімат Північної Африки дуже сухий, опади трапляються вкрай рідко. На фізичній карті ця область зображена в суцільному жовто-помаранчевому кольорі, взагалі без зелених плям. На крайній півночі і півдні починаються субтропіки, і діє середземноморський тип клімату з періодичними опадами. На півдні і південно-сході умови пом’якшуються ще і теплими течіями.

Гарячі точки

Африка не дарма самий жаркий материк. В її субекваторіальних саванах максимальна температура піднімається до 32 °C, в Калахаре вона досягає вже 41 °C. У північній частині континенту такі температури становлять лише середні значення, а значить, тут буває набагато гарячіше.

Найвищі середньорічні температури (близько 34 °C) відзначаються на півночі Ефіопії, в Даллоле. Це місто-привид, заснований в 1918 році для добування калійної солі. Зараз в ньому не живуть люди, а потрапити туди можна тільки з караваном, так як дороги до нього не ведуть.

Абсолютний максимум температур на планеті зафіксували в іншому місці. У місті Ель-Азизие, в Лівії, в 1922 році стовпчик термометра досяг 58,2 °C. Втім, Всесвітня організація метеорологів оскаржує ці дані, стверджуючи, що максимум був у Долині Смерті в США.

Пустелі

Африка — абсолютний лідер за загальною площею пустельних ландшафтів. Всі вони розташовані в південному і північному тропічних поясах. Найбільш відомі: Сахара, Наміб, Калахарі, Карру, Данакиль.

Пустелі самого жаркого материка піщані, кам’яні, глинисті і соляні. Найбільша з них – Цукру. Вона займає 9 млн км2, що простягнувся із заходу на схід на 4 800 кілометрів. Пустелею Сахара стала приблизно 5 мільйонів років назад і продовжує розширюватися на 5-10 кілометрів в рік. Вдень поверхня землі тут може нагріватися до 80 °C, зате швидко остигає вночі, коли температура повітря падає на 15-20 градусів.

Дивіться також:  Що таке внутрішні води? Приклади

Пустеля Калахарі теж невгамовно зростає, пробираючись в Зімбабве, Замбії і Анголу. В основному ж вона знаходиться в Намібії, Ботсвані та ПАР, примикаючи до прибережної пустелі Наміб. У північній частині в ній періодично випадають опади, тому тут зустрічаються рідколісся молочаїв і баобабів. На півдні і південно-заході рослинності практично немає.

Води Африки

Незважаючи на посушливий клімат, в Африці є великі і повноводні річки: Ніл, Конго, Замбезі, Нігеру, Лімпопо. Уздовж них розташовано багато міст і селищ, для яких водойми є справжнім порятунком.

Річкова система Нілу – друга за довжиною після Амазонської. Вона починається в центрі Африки і тече через Сахару прямо до Середземного моря. Але притоки і рукава річок постійні тільки в екваторіальній частині. Їх відгалуження в пустелях з’являються лише в період дощів, незабаром зникаючи під впливом сильного сонця.

У самого жаркого материка є ще одна особливість – велика кількість підземних вод. Головні запаси зосереджені в Алжирі, Чаді, Лівії. Підземні джерела використовують у пустелях для постачання міст і зрошення сільськогосподарських угідь. Там, де вони близько підходять до поверхні, утворюються оазиси з пальмами та іншої тропічної рослинністю.